【文、攝影/林惠民(生活工程股份有限公司 環境規劃顧問)】

我們日常會用到大量的清潔劑,洗衣粉、洗髮精、肥皂、沐浴乳、洗碗精等,他們的成份到底是什麼?
我們又該選用什麼樣的清潔劑才能讓衣服潔白乾淨環境又健康?

幾乎所有清潔劑都含有「界面活性劑」成份,簡單的說,「界面活性劑」是一種能使液體表面張力瓦解的成分。
例如,滴一滴水在盤子上,水會結成一粒小球,但滴一滴含清潔劑的水滴,就不會再出現小水球,而是散開成一小灘水。
其實傳統肥皂就是一種界面活性劑,其構造是由親水基及疏水基組合而成,所以一端可以吸油,一端可以吸水,油污髒東西很容易被界面活性劑包圍後被水帶走。
北部民眾使用傳統肥皂清洗衣物不覺有什麼問題,但對許多中南部民眾而言,肥皂就不那麼好用,
因為水裡含太多鈣、鎂離子讓肥皂不僅不易起泡,還會產生很多浮渣黏到衣物上,這就是所謂的硬水,此時需要其他種比較可以抵抗硬水的界面活性劑。

目前最被普遍使用的是陰離子界面活性劑,其中又以「直鏈烷基苯磺酸鹽(linear alkylbenzene sulfonate;簡稱LAS)」為代表,
LAS大部分都是生物可分解的,所以雖然人們使用量很大,但尚不致於在環境中造成大量濃度累積。
但另一種「支鏈烷基苯磺酸鹽類(bramched alkylbenzene sulfonate;簡稱BAS)」的清潔劑就很難分解,所以最好不要使用含BAS類成份的清潔劑。


使用界面活性劑應謹慎得當
雖然使用生物可分解的LAS類界面活性劑,較不易在水中持續累積,但任意排到河川中,仍會增加環境有毒物質的傳輸機會,
很多種有毒化學物質因為不溶於水,所以通常都會被困在土壤或河川底泥裡,此時一旦碰到界面活性劑,這些有毒物質就會從土壤中被“洗”出來流進河川,
再到我們直接飲用的水源,或透過生態系的食物鏈進到食物裡,結果大大增加我們吃到各種有毒物質的機會。

此外還有一種「非離子界面活性劑」,對於硬水也有抵抗性,尤其「烷基酚聚乙氧基醇類(alkylphenol polyethoxylates)」是最廣泛使用的一種,
到了河川中可能會被細菌分解出壬基苯酚,這是一種所謂的環境荷爾蒙物質,會干擾人們的內分泌系統,甚至有些醫生認為這種物質會造成不孕症,
可能因為台灣的人口密度實在太高了,家家戶戶使用大量的清潔劑後都流入水中,因此台灣的河川湖泊甚至是飲水都被檢驗出微量的壬基苯酚,
不過幸好目前僅在其他動物實驗發現一些干擾性激素的現象,還沒有非常明確的研究可以證明,接觸微量的壬基苯酚會直接對人體健康有害,所以也不必太過驚慌。

界面活性劑對人體的毒性不算太高,但對於水生生物則有強烈毒性,目前一般洗衣機的排水都是直接流進水溝裡,
未經化糞池或下水道處理,整個城市大量的界面活性劑排入河川中,就算是使用生物可分解的清潔劑也來不及被細菌分解,造成魚類等生物大量死亡,
因此如果買新房子或舊屋重新整修管線重拉,最好將洗衣機排水管接管到化糞池或污水下水道,否則就是減少使用量。

基本上界面活性劑在水中只要達到一定分佈數量就可以有最佳清潔效果,多用只是浪費和造成更多污染,
您不妨在家試試,如何用最少量的洗衣粉或洗碗精等清潔劑來把東西洗乾淨,
如此可以避免超量界面活性劑流入河川,不但傷害水生生物,還可能經過水循環和食物鏈進到我們身體影響健康。


你買對清潔劑了嗎?
一般清潔劑最重要的添加成份就是「硬水軟化劑」和「pH調整劑」,由於在硬水使用界面活性劑不易起泡,
所以一般會添加一些無毒成份把水中礦物質吸走,雖然使用磷酸鹽類的效果很好也沒有毒性,但因為過多的磷會造成河川優氧化,
所以後來又出現其他的軟水劑如鹼鋁矽酸鹽類,製造出無磷洗衣粉,所以挑選無磷洗衣粉對生態環境實有很大助益。

節錄來源_____ 2007年10月號 NO.12《有機誌》



相關文章:
【配方分享】超濃縮柚子洗碗精(進階篇)
【配方分享】柚子皮洗碗精做法(基礎篇)

, , , , ,
創作者介紹

MERU城乙化工-手作生活DIY

MERU 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()